Het nieuwe uniform van blanke suprematie

Cultuur

Toen de Ku Klux Klan zichzelf herstartte als een grotendeels blanke supremacistische outfit, te beginnen in 1915, nam het de nu kenmerkende witte gewaden aan om twee redenen: om te intimideren, maar ook om te verbergen. Ze waren lafaards, bang dat erkenning hun leven op zijn kop zou zetten, dus deden ze er alles aan om hun gezicht en lichaam te verbergen. 'Ze wilden op geen enkele manier ontmaskerd worden', legt Patricia A. Turner uit, de decaan en vice-provoost van het bacheloronderwijs aan de UCLA, die verschillende boeken heeft geschreven over de Afrikaans-Amerikaanse cultuur.

Maar toen demonstranten afgelopen weekend in Charlottesville, Virginia bijeenkwamen om te protesteren tegen de verwijdering van een standbeeld van de Zuidelijke generaal Robert E. Lee, waren die witte gewaden zeldzaam. Om zeker te zijn: Markeringen van blanke suprematie zoals nazi- en confederale vlaggen waren te zien. Maar tijdens de mars leek het alsof een leger van JC Penney-etalagepoppen bewust was geworden. Talloze blanke mannen gekleed in frisse polo's en kaki's, die het uniform van business-casual blasé tot een witgloeiend statement maakten. 'Wat we op veel foto's uit Charlottesville zien, zijn deze zeer strak uitziende jonge mannen', zegt Susan Campbell Bartoletti, de auteur van Ze noemden zichzelf de KKK: The Birth of an American Terrorist Group en Hitlerjugend: opgroeien in de schaduw van Hitler . 'Ze zetten het gezicht van een heer op waarden die, naar mijn mening, allesbehalve beschaafd zijn.'

Een weekend dat de naden en het verval van het Amerikaanse leven op zoveel andere manieren blootlegde, onthulde dit ook: dat het werk van blanke suprematie niet langer wordt uitgevoerd door burgerwachten met mantel-en-dolk. Het is gedaan op klaarlichte dag. En het wordt gedaan door mensen (meestal jonge, blanke mannen) die de meest volledig Amerikaanse kleding dragen die ze zich kunnen voorstellen: polo's en kaki's. Het uniform van witte haat is nu gemiddeld, alledaags, het spul van het dagelijkse Amerikaanse leven. Het is spookachtig.

Het volgen van de evolutie van wat wordt gedragen door blanke supremacistische groepen - met name de KKK - laat zien dat ze het eindstadium hebben bereikt dat lijkt op een langdurige imago-revisie. Racisme is onlosmakelijk verbonden met het karakter van het Amerika van vroeger en nu, maar de verkiezing van Donald Trump bekrachtigde een groep die vroeger de behoefte voelde om verborgen te blijven. Dienovereenkomstig is de kleding van witte haat veranderd: ook het is meer mainstream geworden.

Het verhaal begint in 1865, toen de Klan voor het eerst werd gevormd. Vroege leden droegen stelten onder hun gewaden om zichzelf drie meter lang te laten lijken. 'De kostuums maakten ze groter dan het leven,' zegt Bartoletti, '[en] lieten ze bovennatuurlijk lijken, en sommige van hun trucs moesten lijken alsof ze ook magische talenten hadden.' Turner voegt eraan toe dat '[de KKK] speelde met het idee dat slaven bang waren voor geesten en geesten, en daarom probeerden ze zichzelf te vermommen op een manier die een niveau van intimidatie zou toevoegen aan waar ze mee bezig waren en spoken, geesten -als in uiterlijk.'

De volgende golf van de Klan, die in 1915 verscheen, trok de witte gewaden en puntmutsen aan die we tegenwoordig vooral associëren met de KKK. Maar in de loop van de tijd is wat gedragen wordt door de verschillende knooppunten in het netwerk van blanke supremacistische groepen subtieler geworden. Voor de hand liggende gewaden werden kleine betekenaars: dingen als: een kaalgeschoren hoofd, Doc Martens, bretels en een hele reeks tatoeages waardoor duidelijk werd dat de drager tot een bepaalde groep behoorde. Deze tekens waren subtiel, maar ze waren nog steeds buiten de norm. Als je een man zag met een kaalgeschoren hoofd met bretels en Doc Martens met witte of rode veters, wist je dat je waarschijnlijk een blanke supremacistische gozer zou vinden.

Tegenwoordig worden de betekenaars nog meer geschuurd. Groepen zoals de Proud Boys hebben geprobeerd de polo's van Fred Perry te markeren (het merk hekelde de groep), die al lang in verband wordt gebracht met skinheads, als hun eigen groep. De grootschalige adoptie van kaki's en polo's markeert het hoogtepunt van een aanhoudende poging van blanke supremacisten om zichzelf te rebranden: van de andere naar de mainstream. Maar wat we dit weekend in Charlottesville zagen, gaat verder.

Afbeelding kan het volgende bevatten Advertentie Poster Flyer Papieren Brochure Tekst Document en pagina

Met dank aan Susan Campbell Bartoletti

In 2006, terwijl ze onderzoek deed voor haar boek, woonde Bartoletti een Klan-rally of 'congres' bij. Voor de start van het weekend kreeg ze een lijst met regels toegestuurd. De derde richtlijn had betrekking op kleding: 'We moedigen vrijetijdskleding aan, zoals gedragen in de meeste kantoren of naar de kerk... Gelieve geen camoflauge [sic] kleding of 'Biker'-kleding.' Het blad versperde ook grof taalgebruik en wapens. 'Als ik niet wist dat ik bij de Klan-bijeenkomst was, zouden het heel gewone mensen hebben geleken die ik zou zien in de supermarkt waar ik woon', zegt Bartoletti.

Deze heroriëntatie van de Klan gaat over zowel kleding als ideologie. Terwijl de oorspronkelijke herhalingen van de Klan gebaseerd waren op haat, beweert de groep nu te gaan over een verwrongen soort 'liefde' - 'liefde voor het blanke ras', legt Bartoletti uit. Dit is in ieder geval een deel van wat van invloed is op de hernieuwde bereidheid van blanke supremacisten om hun gezicht aan camera's te laten zien. 'Als ze geloven dat hun doel is om witheid en de goedheid van witheid te promoten... Je zou kunnen stellen dat daar geen schaamte of angst uit voortkomt, dat je bereid zou moeten zijn om dat te bezitten en bereid te zijn om openbaar te zijn mee', zegt Turner.

Vorig jaar, New York stijlsite van het tijdschrift The Cut schreef een uitstekend verhaal over de manieren waarop alt-right stijl gebruikt als propagandamiddel, waarbij alt-right figuren als Richard Spencer zogenaamde ' goed verzorgd ' stijl om een ​​laagje respectabiliteit toe te voegen aan diep racistische argumenten. Maar de kaki-dragende demonstranten in Charlottesville probeerden niet modieus te zijn - ze probeerden op te gaan in. En daarbij hebben ze de saaiste items in onze kasten veranderd in een hondenfluitje. Draagt ​​je buurman een polo en kaki omdat hij een stijlagnostische vader is? Of steunt hij gewoon actief de oprichting van een blanke etnostaat?